Laura Cetilia {Used, Broken & Unwanted}

Sequenza 21 - December 2015
A live recording from 2013 made in Providence, Rhode Island, Used, Broken, and Unwanted demonstrates to good effect the wide-ranging timbral palette and drone-based structures that artist Laura Cetilia explores. The title track makes use of repetition, not in the symmetrical fashion of process-driven minimalism, but to create an undulating undergirding for the wisps of vocal and cello melodies that sporadically emerge. This elegantly segues into the exquisitely fragile ”Thrum/Pin.“

”Plucked from Obscurity“ makes efficacious use of pizzicato; the electronics with which it contends range from the bell-like to the percussive. Particularly lovely is the delicate album closer ”Tears of Things,“ in which the main, initially pizzicato-driven, ostinato is gradually supplanted by sweeping guttural electronics and an accumulation of upper register sustained notes.

In the surprisingly burgeoning field of cellists who sing, Cetilia is a distinctive one. Alternately penetrating and atmospheric, Used, Broken, and Unwanted is a stimulating listen throughout.

Metamkine - April 2014
Laura Cetilia, violoncelle, autoharp, voix & électroniques. Moitié du groupe Mem1, Laura Cetilia distille ici une musique d'ambiances nocturnes et mystérieuses, des entrelacements de miniatures électroniques desquels surgissent chuchotement et cordes pincées. Et parfois la nuit remue fortement et l'agitation grandit. Une musique raffinée déconseillée pour les impatients.

Textura - April 2014
One tends to think of Laura Cetilia as the classically trained cello half of Mem1, with her partner Mark Cetilia responsible for the electronics side, but Laura's solo outing Used, Broken & Unwanted reveals that such a characterization is oversimplified. Yes, cello does play a significant part on the recording, but it would be more accurate to describe it as an electro-acoustic as opposed to cello-based set, especially when the recording's seven live-recorded pieces are fleshed out with autoharp, voice, and electronics sounds in addition to her signature instrument. When not involved in solo work or Mem1 productions, Laura, a graduate of the School of Music at Indiana University and Wichita State University, also partners with violist Robin Streb in Suna No Onna and is a member of the Eastern Connecticut Symphony Orchestra and New Bedford Symphony.

There are many striking things about the recording. One notices first of all that Laura's soundworld is relatively quiet, the aptly titled reverie "Endless Bliss" a clear case in point, with nary a Merzbow-like blast in sight—though "Plucked from Obscurity," it must be said, does screech and howl lustily for seven cataclysmic minutes. But generally speaking, her strategy is to seduce the listener with unusual arrays of sounds (bells and woozy tinklings colliding with rippling combustion during "Plucked from Obscurity," for example) and an always adventurous compositional sensibility. Another memorable detail is her soft wordless vocalizing, which surfaces throughout (it's, in fact, the first sound on the fifty-three-minute recording) and lends a humanizing quality to the material's at times abstract character.

In the immersive title track, Cetilia's real-time material develops unhurriedly as a dense, open-ended mass packed with string textures, hushed vocal musings, granular static, and controlled eruptions. The album also includes an insectoid, wavering drone ("Thrum / Pin") and another that presents a controlled swarm of high-pitched micro-sounds ("Blinding Light"). The album's key track is arguably "Tears of Things," an encompassing setting of cello-generated creaks and bowed tones that slowly swells in size and density over the course of fourteen hyper-tense minutes. Though Laura apparently got the album title from after a pawn shop sign she once saw, the recording is—or at least should be—anything but unwanted, even if some of its sounds might be called broken in a particular sense of the word.

Bad Alchemy 81 - April 2014
Diese aus Los Angeles stammende Cellistin spielt zwar auch in Symphonieorchestern, lieber aber macht sie Neue Musik, etwa im elektro-akustischen Ensemble Mem1. Im Duo Suna No Onna führte sie Werke in Wandelweiser-Ästhetik auf, solo präsentierte sie sich schon im Kontext mit Ryoji Ikeda. Das schicke ich als Hinweise voraus, bevor ich meine Sinne den 7 Kompositionen aussetze, die Cetilia für sich selber entworfen hat, für Cello, Autoharp, Stimme & Electronics. Gleich das Titelstück, benannt nach einem Secondhandlädchen, bestätigt meine Erwartung an eine Musikerin mit einem Faible für Jürg Frey und Antoine Beuger. Fieldrecordings als gischtige und knarrende Kulisse bilden eine maritime Folie für zartesten, tagträumerisch selbstvergessenen Singsang. Eine Seejungfrau mag sich so die imaginären Zehennägel lackieren und sie vom Atem Gottes trocknen lassen. Dass sie gestandene Seebären dabei um den Verstand bringt, bemerkt sie garnicht. 'Thrum / Pin' ist mit einem nadelig steppenden Puls unterlegt, die Stimme ist noch vager und eigentlich nur ein körperloses Gurren. Elektronische Wellen und ein Hauch von Harmonik bilden einen fadenscheinigen Horizont, eine metalloide Halluzination. 'Endless Bliss' variiert diesen Eindruck erneut mit einem Pulsieren, einem Hauch von Stimme, einem zarten Blinken. 'Plucked from Obscurity' taucht einen dagegen bis über beide Ohren in eine Störfront aus prasselndem Noise, durchhallt von glockigem Gedonge, gedämpft und zuletzt seltsam verbogen. Dazu erklingt ein silberdrahtiges Beinahenichts. 'Palpitations' entsteht offenbar durch das monotone Strumming von Autoharpstrings, durchsetzt mit schnarrenden Lauten, einem hohen Pfeifton und kurz auch dem paranormalen Hey-Ho einer 3-jährigen. 'Blinding Light' pulsiert in Mikropixeln, ein Pfeifen und ein noch feineres Sirren beginnen zu leuchten, gelegentlich gestört von platzenden Bläschen oder einem Flirren wie von Insektenflügeln gegen Glas. Ein Cello kann ich erst ganz zuletzt erkennen, erst als das Pizzikato zum knarrigen 'Tears of Things', dann doch auch als elegische Häufung von Bogenstrichen. -Rigobert Dittman

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